viernes, 19 de mayo de 2017

Con lujo de detalle: la importancia de la descripción

Luego de leer varias obras del género, finalmente, esta semana, con mis alumnos estuvimos escribiendo cuentos fantásticos de miedo. Les di una guía sobre qué era importante incluir: la presentación de los personajes, del lugar, del tiempo, imaginar algún hecho sobrenatural (en este punto, son súper creativos), la reacción de los personajes y pensar en algún cierre/resolución apropiado. A medida que pasaba por los bancos y me leían sus borradores, juntos, llegamos a una conclusión elemental: ¡Qué importante es la descripción!

Se trate o no se trate de una obra de suspenso, escribir con detalles es fundamental. Permite presentarle al lector toda la escena. Incluir imágenes visuales, auditivas, olfativas, táctiles e incluso gustativas nos da la posibilidad de lograr que el lector se sienta al 100 % dentro de la situación que estamos narrando. Hacer una buena descripción es haber dado un paso importante. Ya tenemos al lector en situación, a la espera de lo que vaya a pasar. Pendiente.  

También notamos que la descripción se vuelve fundamental no solo para sumergir al lector en la escena, sino también para hacerle sentir algo. Causarle miedo, desesperación, ansiedad, gracia, etc.

No hay que abusar de esta parte de la escritura tampoco. Una descripción muy extensa o innecesaria puede terminar aburriendo al lector y provocarle ganas de saltearse párrafos.
Recuerden que en escritura lo bueno, si es breve, es dos veces bueno.

Así que estas son algunas claves para los momentos de descripción:
1) Imaginen lo que quieren describir. Cierren los ojos y visualícenlo. Usen imágenes, hagan un collage si es necesario. Véanlo. 
2) Nombren, usen todos los sustantivos que necesiten para describir a ese personaje, lugar o experiencia. Cada detalle, de los pies a la cabeza, de izquierda a derecha. El lector tiene que poder ver, aunque a su manera, lo que ustedes ven.
3) Califiquen, usen adjetivos. Digan cómo es cada cosa, cuántos hay, de dónde provienen, si están lejos o cerca, si son atractivos o repulsivos. Encuentren un adjetivo que transmita ese sentimiento y úsenlo.  
4) Seleccionen, recorten la descripción una vez terminados todos los detalles y dejen solo lo más importante o lo que más les guste.

La clave principal está en transportar al que lee, atrayéndolo palabra a palabra hasta atraparlo de tal manera que no quiera detener la lectura. Que no pueda hacerlo. Entonces, una vez allí, hay que pasar de la descripción a la narración. O también es posible intercalarlas para contar la historia.

Vamos, colegas. Elijan las frases adecuadas sin subestimar el poder de las descripciones. Dediquen el tiempo que sea necesario a ellas.
Y a escribir lustrando y haciendo resaltar cada detalle.

Fuente de la imagen: GoogleImágenes.

viernes, 14 de febrero de 2014

RECREO, especial de San Valentín: Silver linings playbook

¿Cómo se escribe una historia que no sea de amor? Si lo intento, no se me ocurre ninguna manera. Todos los personajes que escribí y escribo y todos los que leí y leo están atravesados por el amor. Amor a ellos mismos, amor a otros, amor a la fama, amor al dinero, amor a los objetos, amor a un lugar, amor a un recuerdo, amor a un animal, amor al trabajo, etc. No puedo nombrar un solo personaje que no roce de alguna manera el amor. Por lo tanto, deduzco que al haber sido creados a imagen y semejanza nuestra, tampoco ningún humano está "out" del amor. Como si no pudiéramos deshacernos de él, como si el amor fuera la sombra de las personas.
Así que, creo, no existen las historias que no sean de amor. Sin embargo, sí están esas historias que son principalmente de amor y acordamos mundialmente llamarlas literatura romántica.
Estés o no escribiendo una de estas historias, colega, te recomiendo Silver linings playbook. La han traducido como El lado bueno de las cosas o, por estos lares, como El lado luminoso de la vida. Es una película del 2012 escrita y dirigida por David O' Russell, basada en la novela del mismo título de Matthew Quick y protagonizada por Bradley Cooper, Jennifer Lawrence, Robert De Niro, Jacki Weaver y Chris Tucker, entre otros.

Es la historia de Pat Solitano (Bradley Cooper) quien es liberado gracias a su madre de un centro de salud mental al que debió acudir 8 meses por haber atacado a un hombre y sufrir bipolaridad. Sale con la obsesión de reencontrar a su esposa Nikki y recontruir su matrimonio, para lo cual hará todo lo que esté a su alcance.
Cuando acude a una cena en la casa de su antiguo amigo Ronnie conoce a Tiffany Maxwell (Jennifer Lawrence) una reciente viuda que acaba de perder su trabajo y que se ofrece a ayudar a Pat a comunicarse con Nikki si él, a cambio, es su pareja de baile en un concurso de profesionales. Pat y Tiffany pronto entablan amistad y se identifican en sus neurosis comunes. A pesar de los problemas y de la mala fama que tienen por el barrio, ambos buscan en el otro encontrar una chispa de luz a la que aferrarse frente a la negatividad presente en sus vidas.
 
 
Una de las historias de amor que más me han gustado porque es distinta, los personajes están bien definidos, nos da una visión un poco diferente de cómo mirar la realidad y nos hace ver que no siempre la persona que necesitamos es la que nosotros creemos...
El recreo de hoy, colegas, Silver linings playbook:
 
 
 
¡Feliz día de San Valentín!

lunes, 10 de febrero de 2014

Markus Zusak y Sherlock Holmes, escritor y personaje del mes FEBRERO

 
ESCRITOR DEL MES DE FEBRERO: Markus Zusak
 
Lugar y año de nacimiento: Sídney, 1975.
 
Nombre real: Branko Cincovic (cambió su nombre a los 19 años cuando comenzó su carrera de escritor)
 
Obras más conocidas: La labrona de libros y I am the Messenger.
 
Reconocimientos: ganó premios en Australia y Estados Unidos.
 
Dato curioso: La ladrona de libros fue publicado en 2005 y estuvo en la lista de best sellers del New York Times por 400 semanas. Hoy sigue en esa lista, ocho años después de ver la luz por primera vez. Además, esta novela fue llevada al cine recientemente de la mano del director Brian Percival y con los actores Sophie Nelisse, Geoffrey Rush, Emily Watson, Ben Schnetzer y Nico Liersch.
 
Y, por último, les dejo una entrevista de Random House con Markus Zusak. Más allá del talento que refleja en sus libros, la reflexión que hace sobre La ladrona de libros y sobre la tarea del escritor es sencillamente imperdible. Abajo, les dejo una traducción de las frases más importantes.
 
Algunas de sus palabras:
 

 
 
"Mi inspiración para escribir La ladrona de libros fueron los recuerdos de estar sentado en mi cocina escuchando historias que mis padres me contaban. Historias de bombardeos y refugios en Munich y Austria."
"Decidí usar a la Muerte como la narradora de este libro por esa expresión de que la guerra y la muerte son como mejores amigas. Entonces, pensé, ¿quién mejor para contar una historia que ocurre en Molching (cerca de Munich), la Alemania de esa época, cuando la muerte estaba en todos lados? Y pensé, ¿qué es lo opuesto a una Muerte vieja y poderosa? Una Muerte vulnerable. ¿Y si la Muerte nos tenía miedo, si era cazada por humanos? (...) Era lógico porque la muerte podía ver todas las terribles cosas que los humanos hacían a otros. Y en ese momento me di cuenta de qué iba a tratar mi libro: tratar de encontrar momentos hermosos en una época horrible. "
"Probablemente la pregunta que más escucho es si La ladrona de libros es una novela para adultos o para jóvenes. Bueno, no me senté a escribir un buen libro para adultos ni para jóvenes. Solo intenté escribir el libro favorito de alguien."
"Otra cosa que recuerdo es que pensé que nadie iba a leer este libro. 500 páginas, sucede en Molching, Alemania y la narradora es la Muerte. ¿Cómo podés recomendarle eso a un amigo? Nadie iba a leerlo. Entonces eso me hizo escribir justo como quería. Así fue como realmente despegó. Por lo tanto, creo que la mitad de escribir un libro es olvidarse de que hay un mundo más allá del libro. Ser un escritor no tiene nada que ver con el hecho de ser publicado, en muchos sentidos. Si un rayo de luz cayera del cielo y me dijera 'Tu próximo libro nunca verá la luz del día, no va a ser publicado, no te van a pagar un centavo y nunca nadie lo leerá'. La pregunta es: ¿Aun así escribiría ese libro? La respuesta es definitivamente sí. Y eso es lo que me hace escribir un libro, saber que eso es cierto. Para mí, escribir debe ser divertido, debe ser jugar con palabras. Creo que eso es lo que más me gusta de escribir, que es jugar con palabras."
 
¿No les parece que este tipo es un genio? Me encanta La ladrona de libros, pero después de escuchar al autor por unos minutos, ya me gusta mucho más. Realmente, una poderosa reflexión sobre el hecho de escribir. Recuerden la pregunta: Si supieras que nadie va a leerlo y que no tendrá ningún éxito, ¿aun así escribirías tu libro? La respuesta debe ser SÍ.
 
Sitio web: Facebook del autor.
 
Y... nuestro PERSONAJE DEL MES DE FEBRERO:
Sherlock Holmes
 
 
Creo que le faltaría el respeto si explico quién es, ¿no? Ahora que los nerds y las personalidades curiosas están de moda, recuerden al gran Sherlock, su inseparable compañero, el Dr. Watson y su maravilloso creador, Sir Arthur Conan Doyle.
 
Dos datos curiosos que tal vez no sepas:
 
1) Según cuentan, para crear a su personaje, Conan Doyle se inspiró en un médico y profesor suyo a quien admiraba, ya que con solo ver a un paciente podía averiguar qué le ocurría o, por lo menos, acercarse a un diagnóstico bastante acertado sobre lo que le había ocurrido.
 
2) Conan Doyle escribió que Sherlock Holmes moría en una de sus obras (El problema final) estando con Moriarty, su gran enemigo. Sin embargo, miles de lectores enviaron cartas y se manifestaron en contra de esta muerte, por lo que el autor decidió "revivirlo" en El regreso de Sherlock Holmes, pero aclarando que el detective asesor ya no se dedicaría a resolver casos, sino que descansaría en una granja.
 
Sitio web: Si alguna vez tienen la suerte de ir a Londres, no se olviden de pasar por el museo oficial de Sherlock Holmes en la tan tradicional puerta del 221b de Baker Street. Es una visita guiada de la mano del Dr. Watson. ¿No es hermoso? ¡Échenle un vistazo!

P.D: Colegas, ya están las nuevas encuestas en el panel para elegir al escritor y al personaje del mes próximo. Recuerden que siempre pueden proponer otros que no estén en la encuesta a través de comentarios o por mail. ¡Voten con consciencia! ¡Buena escritura!
 
Fuentes: De la información y de las imágenes, Wikipedia y Amazon. Del video, Random House Kids.

domingo, 26 de enero de 2014

Leer susurros; la frasecilla de esta semana

Podría escribir largo y tendido sobre Rosamunde Pilcher. Por qué la admiro como mujer y escritora, por qué sus novelas y cuentos me llegan más que ningunos y por qué necesito leerla todos los veranos. Ella vive en Escocia y tiene 89 años. Yo vivo en Argentina y tengo 23. Estoy bastante segura de que no sabe quién soy. La mayoría de las personas que conozco no tiene idea de quién es ella.
Sin embargo, se me ocurre que no somos desconocidas. Sospecho que alguna vez pasé por su mente. No yo Rocío, pero sí yo lectora lejana. Y ella llegó hasta mí a través de sus historias. No nos conocemos, pero no somos igual que extrañas.
Por eso, cada vez que empiezo a leer uno de sus libros, siento que vuelvo a encontrarme con una amiga para tomar un café y discutir la vida. Cada vez que abro una de sus novelas siento que solo estamos nosotras dos en mi habitación bajo una lucecita y su libro es ese secreto que ella me confía al oído.
Y ese, colegas, creo que es el pago más lindo al que un escritor puede aspirar. Esperar que un desconocido allá, en la distancia, se vuelva su confidente.
Escritores, hoy les propongo que no escriban para posibles lectores, sino para uno solo. Ese que el día de mañana puede tomar uno de sus libros de una biblioteca y tirarse en algún lado, a escucharlos.
Esta es la frasecilla de la semana:
 
"En ocasiones pienso que el premio de quienes escribimos duerme, tímido y virginal, en el confuso corazón del lector más lejano".
Camilo José Cela, escritor español.

¿Se te ocurre algún autor con el que tengas esa clase de relación? Dejame tu comentario, así no me siento tan sola.

Fuentes: De la frase, Proverbia. De la imagen, Google Imágenes. 

miércoles, 22 de enero de 2014

Conquistando a la idea indicada, "How you doing?"

En entradas anteriores del Taller de escritura, hablamos sobre el comienzo de este proceso: el surgimiento de la idea. Recuerdo que lo comparamos con el dilema del huevo y la gallina, cuestionando si primero surgía la idea y luego las ganas de escribir o viceversa. También, mencionamos que toda idea generalmente persigue tres pasos: surge, tiene un tiempo de vida y se expresa.  
Siempre hablamos de la idea individualizada, como un solo motor que hace funcionar la máquina de nuestro cerebro y nuestras manos poniéndonos en marcha para escribir. Sin embargo, a lo largo de las entradas antiguas poco y nada hablamos del problema que existe cuando la idea no es una, sino varias y muchas de ellas resultan contradictorias entre sí o poco coherentes. Pozo en el que yo, particularmente, caigo siempre. Tengo cinco ideas y quiero que las cinco se vean reflejadas en la misma novela. No vamos a decir que esto es imposible, pero no muy aconsejable.

Las ideas, ya saben, pueden surgir de diversas fuentes. Se me viene a la cabeza, el refrán En boca cerrada no entran moscas. Bueno, con las ideas sucede algo parecido. Diríamos, En mente cerrada no entran ideas. Esto suena a detalle, pero es en realidad muy importante. Dada la situación de que uno de ustedes está haciendo cualquier cosa que se les ocurra y de repente sin ningún tipo de aviso una idea se clava, cual rayo, en tu frente, lo mejor que podés hacer es salir en busca de una hoja de papel y apuntarla. Pero escritores, necesitan ser de mente abierta. ¿Por qué? Porque seguramente la idea que les resulte más interesante para escribir y la que más llame la atención de un posible lector sea aquella que les resulte más innovadora, que rompa con lo establecido. Y si somos de mente cerrada, es probable que descartemos este tipo de ideas no conservadoras.

Por lo tanto, que no cunda el pánico ante el revuelo de ideas que pueda aparecer. Mientras más ideas, mejor. Anótenlas todas, incluso las que les parezcan más locas (¡mente abierta!) Y será de esa pila de ideas anotadas que seleccionarán la más indicada para desarrollar aquello que se propongan. Hay que elegir una para empezar... y conquistarla.

 
¿Cómo saber si una idea es la indicada?
Nunca lo sabrás. Al menos no hasta que no hayas terminado de desarrollarla. Una idea puede parecerte fantástica ni bien aparece (como los primeros tiempos de un noviazgo, escoba nueva siempre barre bien) y luego, a medida que vas ampliándola y conociéndola más a fondo, puede no ser lo que esperabas. Lo más probable es que solo sepas con certeza si tu idea fue buena o no cuando hayas terminado de escribir una historia y te sientas satisfecha/o con ella.
Lo primero que habría que hacer para comenzar a conquistar una idea es escucharla. Tomar nota de todos los detalles que se nos vengan a la cabeza cuando pensamos en esa idea. Escribir una pequeña escena que la contenga también es un buen recurso y así, ir expandiéndola de a poco.
 
Lo más importante que quiero dejar en claro es que lo más factible será que aparezcan muchas ideas juntas, pero es un tanto peligroso querer incluir muchas en una misma historia. Hay que ser prudente y arrancar con una, la que más les guste, la que por intuición consideren mejor, y entenderla como la idea principal en la historia (la idea matriz). Luego, vendrá el turno de ir seleccionando de entre las demás solo aquellas que no contradigan a la primera y que permitan que la historia siga siendo coherente.
A veces, puede ocurrir que te toque bailar con la más fea, con lo cual la idea matriz no resulte ser buena y haya que descartarla. Es así, hay que intentarlo hasta dar con aquella que sea la indicada, con aquella que nos enamore y nos tenga sin poder dormir pensando en ella, pensando en cómo seguir conquistándola, en cómo seguir trabajando para que no se nos vaya.
Si sucede que encuentran aquella idea que los marca personalmente y la relación sigue tras página y página hasta convertirse en una historia completa, sean fieles a ella y defiéndanla con los argumentos necesarios para que se mantenga en pie. Luchen por esa idea hasta sacarla a la luz.
Después de todo, uno no encuentra un amor verdadero a cada vuelta de la esquina.

¡Hasta la próxima, colegas! ¡Buena escritura!
Espero sus comentarios mordiéndome las uñas. ¿Qué les pareció esta primera entrada de la nueva etapa del blog?

Fuente de la imagen: Friends Wiki.